Una nueva métrica para el potencial de destrucción de huracanes: la página principal

Los huracanes Katrina (2005), Ike (2008) y Sandy (2012) han demostrado que la escala Saffir-Simpson es inadecuada para expresar la destructividad de los huracanes. Esto es especialmente cierto para las marejadas ciclónicas, que la escala original de calificación potencial de daños por viento de categoría 1-5 no fue diseñada para clasificar.
Mientras comienza otra temporada de huracanes en el Atlántico, un estudio ahora aceptado para su publicación en Revisión meteorológica mensual introduce una nueva métrica para medir el potencial destructivo de los ciclones tropicales: Track Integrated Kinetic Energy. TIKE se basa en el concepto anterior de energía cinética integrada para representar el potencial destructivo mediante el cálculo del campo de viento sostenido de una tormenta cuadrante por cuadrante a lo largo de toda su trayectoria. Resumir los valores de IKE durante el ciclo de vida del ciclón tropical determina con mayor precisión el potencial de destrucción, concluye el estudio.
Además, TIKE se puede acumular para todas las tormentas de la cuenca de un ciclón tropical en un año determinado para crear «una métrica importante de esa temporada», escriben los autores en un resumen de su investigación (que aparecerá en una próxima edición de la Boletín de la AEM).
Vasu Misra, autor principal del estudio «The Track Integrated Kinetic Energy of the Atlantic Tropical Cyclones», agrega:

Las métricas existentes, como la energía ciclónica acumulada (ACE) o el índice de disipación de energía (PDI), solo consideran el viento máximo de la tormenta, que es difícil de medir y, por lo general, solo cubre un área muy pequeña y contribuye poco a la marejada ciclónica y al daño causado por las olas. TIKE tiene en cuenta la fuerza del viento sobre una gran área que rodea la tormenta y, por lo tanto, es mucho más fiable como medida objetiva del potencial destructivo de un huracán. En efecto, TIKE da cuenta de la intensidad, duración, tamaño y estructura de los ciclones tropicales.

El estudio de Misra y sus colegas también analiza las variaciones estacionales y de temporada a temporada, así como las variaciones geográficas de TIKE. Entre sus hallazgos:

  • TIKE alcanza su punto máximo en septiembre junto con la temporada de huracanes en general, ya que es cuando el Océano Atlántico es lo suficientemente cálido como para alimentar tormentas grandes y de larga duración;
  • Las temporadas de huracanes muy activas, como la de 2005, pueden no ser las más destructivas, ya que algunos huracanes grandes y poderosos pueden ser de corta duración;
  • Las variaciones anuales de TIKE están relacionadas con las variaciones de la temperatura de la superficie del mar tanto en el Pacífico ecuatorial (las temperaturas más cálidas allí se relacionan con una TIKE más baja en el Atlántico) como en el Atlántico (sus temperaturas más cálidas se relacionan con una TIKE más alta allí).

El MWR resumen del articulo está abierto a todos los lectores, mientras que los suscriptores pueden leer el lanzamiento completo en línea anticipado en el sitio web de revistas de AMS.

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