Un gran avance para la investigación antártica: la portada

“Es un gran alivio”.
Así es como Karl Erb, jefe de la Fundación Nacional de Ciencias Oficina de Programas Polar, resume los sentimientos de la mayoría de los investigadores de la Estación McMurdo, la sede de la investigación científica estadounidense en la Antártida. La estación estuvo en peligro de que sus operaciones fueran limitadas, o incluso de ser cerradas, al menos durante este verano austral después de que el gobierno sueco anunciara recientemente que no podría proporcionar la Odén, el buque rompehielos/de investigación que la NSF ha estado alquilando y que se ha abierto camino hacia McMurdo desde 2006. Suecia afirmó que necesitaba mantener el buque cerca de casa después de dos inviernos severos consecutivos que bloquearon las rutas marítimas en el Mar Báltico. (Más recientemente, el gobierno sueco anunció un acuerdo de cinco años para arrendar el barco a Finlandia para su uso en el Golfo de Botnia en el Báltico).
Así que la NSF, que supervisa el Programa Antártico de EE. UU., buscó en otra parte. Desafortunadamente, los tres rompehielos de la Guardia Costera de EE. UU. no pueden manejar la tarea: uno está programado para ser desmantelado este mes, uno está siendo renovado y no estará listo hasta dentro de al menos dos años, y el tercero simplemente no está diseñado para un trabajo tan extenuante. tarea como abrirse paso hasta McMurdo. Con el tiempo agotándose para garantizar el envío de combustible y otros suministros necesarios para mantener McMurdo operando durante este verano austral, la NSF asegurado un acuerdo con un buque ruso, el vladimir ignatyuk, para cortar el hielo este año, y tal vez durante los próximos dos años si es necesario. El Ignatyuk ha llevado a cabo tareas similares para otras naciones en el pasado, pero a diferencia del Odén, no es un buque de investigación. Los científicos que deseen realizar investigaciones en barcos tendrán que luchar para subirse a otros barcos que se dirijan a la región antártica.

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Vladimir Ignatyuk

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