The Lilliput Lane y David Winter Cottages – Los primeros años

Lilliput Lane Cottages se ha considerado durante mucho tiempo como uno de nuestros coleccionables favoritos, junto con las figurillas de Willow Tree, Border Fine Arts y Lladro. Lilliput Lane se fundó a principios de la década de 1980 como competidor de David Winter Cottages. David Winter había estado alrededor de un año o dos y tenía el mercado prácticamente para ellos solos. El fenómeno de las cabañas en miniatura estaba en pañales, pero estaba en pleno auge. La dificultad que tuvimos fue que la empresa estaba dirigida de manera excéntrica. Las cabañas fueron modeladas por David Winter, pero él no era en ningún sentido un hombre de negocios.

El lado comercial estaba a cargo de un tipo llamado John Hine, un gran autopublicista, que disfrutaba desafiando las convenciones. No creía en exhibirse en ferias comerciales. Tampoco le gustaba contratar agentes, por lo que obtener información sobre nuevos lanzamientos y descontinuaciones no era fácil en el mejor de los casos. Otra excentricidad era que el repartidor depositaba las cajas de cartón en la puerta de nuestra casa y luego exigía un cheque, lo que no es la mejor manera de entablar relaciones con el cliente. Además, y lo más preocupante, la calidad de David Winter Cottages no era lo suficientemente buena. Eran a base de yeso y tendían a astillarse fácilmente.

Entonces, el mercado estaba pidiendo a gritos un competidor. Y como un caballero de brillante armadura, llegó Lilliput Lane Cottages. Qué cambio tan refrescante. El concepto fue desarrollado por David Tate. Vio el potencial para la coleccionabilidad de cabañas en miniatura diseñadas en estilo vernáculo. También era, como nunca se cansaba de decirme, polifacético. No solo desarrolló la habilidad de modelar casas de campo, sino que también era ingeniero y pudo desarrollar la mejor técnica de fabricación que, por un lado, preservaría la asombrosa atención al detalle que caracteriza a Lilliput Lane Cottages, pero también haría ellos más difíciles de usar. Aumentó el contenido de poliresina de las cabañas y, como resultado, ideó una fórmula mucho más exitosa.

David Tate también apreció la importancia de las presentaciones y retiros regulares, la idea de que tienes que mantener a los coleccionistas alerta. Desde el primer día, Lilliput Lane siempre se administró de la manera más profesional. Recibimos visitas periódicas de nuestro representante, el producto siempre estuvo bien presentado y debidamente embalado. Se asistía a ferias comerciales y Lilliput Lane solía tener la reputación de tener uno de los stands más innovadores y atractivos.

A lo largo de los años, Lilliput Lane creció en popularidad y la gama no tardó mucho en superar a David Winter Cottages como la casa de campo número uno coleccionable. Con el paso del tiempo, David Winter se volvió más desesperado y parecía que se estaban tomando atajos. En algunos casos, lamentablemente, parecía como si el coleccionista no estuviera siendo tratado con seriedad. En un caso infame, se introdujo una gama de castillos en un número de edición bastante alto. Simultáneamente, se produjeron los mismos modelos pero sobre una base de resina, pero en un número de edición mucho más bajo y a un precio mucho más alto. Fueron decisiones como estas las que realmente pusieron el último clavo en el ataúd de David Winter. Los propietarios iban y venían, pero por mucho que lo intentaron, la caída continuó sin cesar hasta que la única demanda real fue en los EE. UU., y eso también fue insignificante. Al final, e irónicamente, la marca pasó a manos de Enesco, los distribuidores de las cabañas de Lilliput Lane. Pudieron concentrarse en el pequeño y menguante grupo de coleccionistas, mientras concentraban sus esfuerzos principales en su propia marca excelente.

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