Reunión anual de AMS 2019: la red social

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entre 6el-10el Enero de 2019 tuve la suerte de asistir a la 99el Reunión anual de la Sociedad Meteorológica Estadounidense (AMS) en el año de su centenario. Se llevó a cabo en el Centro de Convenciones de Phoenix, Arizona; su gran tamaño era una necesidad, ya que hubo 2300 presentaciones orales y 1100 presentaciones de carteles en 460 sesiones. Las conferencias y simposios cubrieron una amplia gama de temas, como clima espacial, hidrología, química atmosférica, clima, observaciones e instrumentación meteorológica, ciclones tropicales, monzones y meteorología de mesoescala.

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Yo fuera de la mitad del Centro de Convenciones de Phoenix.
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1500 personas en el banquete de premiación.

El tema de la reunión de este año fue «Comprender y construir resiliencia ante eventos extremos siendo interdisciplinarios, internacionales e inclusivos». Las compañías de reaseguros han demostrado que el costo de los eventos extremos ha aumentado monótonamente, con costos estimados para 2017 de $ 306 mil millones y 350 vidas en los EE. UU. Marcia McNutt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias (NAS), dio una charla en el ayuntamiento sobre la importancia continua de la ciencia basada en la evidencia en la sociedad (ver grabación). Ella dice que NAS debe volverse más ágil para dar consejos ya que los plazos de, por ejemplo, huracanes y episodios de mala calidad del aire son muy cortos, pero los problemas son muy complejos. Sin embargo, hay motivos para el optimismo, ya que el nuevo director de la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca es Kelvin Droegemeier, un meteorólogo que anteriormente se desempeñó como vicepresidente de investigación en la Universidad de Oklahoma.

“Desarrollar resiliencia ante eventos extremos” adquirió otro significado con el cierre federal y resultó ser el principal tema de conversación de la reunión anual de este año. Más de 500 personas de organizaciones financiadas con fondos federales como la NOAA no pudieron asistir. David Goldston, director de la oficina del MIT en Washington, dio una charla en el foro presidencial titulada “Construyendo resiliencia ante condiciones climáticas políticas extremas: consejos para tiempos impredecibles” (ver grabación). Hizo la analogía de la actitud política estadounidense actual hacia el cambio climático y el cierre federal como ‘clima’, y pensó que la política volvería al ‘clima’ a largo plazo. Aconsejó a los científicos que presenten sus hechos de una manera comprensible para el público y el gobierno, preparen propuestas de políticas y aclaren por qué no están sesgadas. Tranquilizó a los científicos diciendo que tienen un apoyo público sobresaliente con el 76% del público pensando que los científicos actúan en su mejor interés. Durante la charla, las preguntas surgieron de la audiencia y se pudieron votar. La frustración de los científicos estadounidenses con el gobierno era evidentemente grande.

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Preguntas planteadas por la audiencia y votos asociados durante la charla de Goldston.

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Ross Herbert (un PDRA en el Departamento de Meteorología de Reading) dando a conocer sus sentimientos sobre el cierre federal en la fiesta posterior a la Universidad de Oklahoma.

Un área de investigación en crecimiento es la inteligencia artificial y computacional, que tuvo su propia conferencia dedicada. Como investigador de carrera temprana en meteorología urbana y de capa límite, me interesó ver una charla sobre «Parametrizaciones de aprendizaje automático de flujo de capa superficial». Al obtener datos de entrenamiento de las torres de observación, es posible mejorar la teoría de similitud de Monin-Obukhov en condiciones heterogéneas. En la charla magistral de química atmosférica y aerosoles de Zhanqing Li, aprendí que las emisiones antropogénicas de aerosoles pueden causar una retroalimentación que conduce a una concentración elevada de contaminantes. El aerosol reduce la radiación solar que llega a la superficie, lo que genera menos turbulencia y, por lo tanto, una menor altura de la capa límite. También provoca el calentamiento en la parte superior de la capa límite creando una inversión de cobertura más fuerte que inhibe la ventilación. Los aerosoles antropogénicos no solo son importantes para la calidad del aire. Afectan el calentamiento global a través de su influencia en el balance de radiación y pueden conducir a un clima más extremo al mejorar la convección profunda.

Disfruté especialmente las sesiones de carteles, ya que permitieron establecer contactos con muchos científicos que trabajan en mi área. El primer día me encontré con varios estudiantes universitarios de meteorología de Reading en su intercambio de un año en la Universidad de Oklahoma. Al igual que yo, creo que quedaron asombrados por la escala de la conferencia y la cantidad de oportunidades disponibles como meteorólogo. La exposición contó con más de 100 organizaciones mostrando una amplia gama de productos, publicaciones y servicios. Anemoment (productores de anemómetros ultrasónicos 3D compactos y livianos) y la Universidad de Oklahoma tenían puestos que mostraban cómo los instrumentos conectados a drones se pueden usar para perfilar la capa límite. Esto tiene numerosas aplicaciones posibles, como el monitoreo de la calidad del aire y el análisis de la dinámica de la capa límite.

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La exposición (a la izquierda es un satélite Lockheed-Martin)
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Lectura de estudiantes de meteorología de 3er año en la sesión de carteles.

En general, la conferencia me pareció muy motivadora, ya que reforzó la sensación de que tengo una oportunidad fantástica de contribuir a un área científica emocionante e importante. La reunión anual del próximo año es la centésima y se llevará a cabo en Boston.

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