¿Qué tan pícara es una ola rebelde? – La primera página

Para muchos viajeros, descansar en la cubierta de un crucero con una bebida de frutas en la mano es lo último en relajación de lujo. Según el sitio web de la industria cruisemarketwatch.es, más de 18 millones de personas vacacionarán en un crucero este año. Y aunque esas visiones idílicas del ocio suelen ser precisas, dos desastres recientes han puesto de relieve los peligros potenciales que el clima severo inesperado puede traer a los cruceros.
A principios de marzo, el Luis Majestad navegaba por el Mediterráneo frente a la costa de Marsella, Francia, con más de 1900 personas a bordo cuando fue azotado por tres olas de 30 pies. Dos personas murieron y 14 resultaron heridas después de que las olas rompieran vidrios, arrancaran muebles, esparcieran escombros e inundaran cabañas. Marta de Alfonso, oceanógrafa del gobierno español, le dijo a la Prensa Asociada que una poderosa tormenta estaba afectando el Mediterráneo en ese momento, con informes de vientos superiores a 100 km / h (60 mph).
Las boyas en el área registraron alturas de olas significativas de alrededor de 20 pies. Las “olas rebeldes” tienen al menos el doble de la altura significativa de las olas, por lo que las olas que golpearon el Luis Majestad no se consideran pícaros. Como explica Brandon Miller de CNN aquí, la dirección del viento y la corriente y la topografía del fondo marino pueden causar olas anormalmente grandes. Sin embargo, De Alfonso dijo que las olas del tamaño de las que golpearon al barco generalmente aparecen en el Mediterráneo sólo una o dos veces al año.
La semana anterior, la costa europa, un crucero en el Mar Rojo que transportaba a casi 1.500 pasajeros, estaba atracando en el puerto egipcio de Sharm el-Sheik cuando golpeó violentamente un muelle, abriendo un agujero de seis pies de ancho en el casco. Tres miembros de la tripulación murieron y tres pasajeros y un miembro de la tripulación fueron a un hospital local con heridas. El director ejecutivo de la línea de cruceros culpó del accidente a “condiciones climáticas excepcionalmente malas y a una ráfaga de viento inesperada”, aunque un oficial marino dijo más tarde que la causa fue un “100 por ciento de error humano”.
Aunque está claro que los cruceros de vacaciones son generalmente seguro, no está del todo claro qué tan comunes son las olas rebeldes. Varios artículos en revistas recientes de AMS han abordado las estadísticas de las olas que sobresalen del estado general del mar a su alrededor (por ejemplo, Gibson et al. y Janssen y Herbers en Revista de oceanografía física), principalmente tratando de mostrar cómo es posible que las olas se combinen e interactúen para producir alturas excepcionales solo en muy raras ocasiones.

En otro papel en la misma revista, Johannes Gemmrich y Chris Garrett de la Universidad de Columbia Británica, hacen un comentario interesante sobre lo que hace que estas olas sean tan potencialmente mortales:

Lo que queda claro a partir de muchos ejemplos citados de lo que los observadores describen como olas «inusuales» es que tienden a ser mucho más grandes que las olas en el estado del mar circundante, y a menudo aparecen individualmente o en pequeños grupos, sin previo aviso. En muchas situaciones, este inesperado es más peligroso que la propia altura de la ola, por ejemplo, si los navegantes interpretan un intervalo de varios minutos de olas relativamente pequeñas como una indicación de un estado del mar decreciente.

Sin embargo, continúan mostrando, en al menos una interpretación de su evidencia, que lo inesperado de las olas rebeldes puede estar en el ojo del espectador.

La frecuencia con la que se producen ondas inesperadas, incluso sin la posible física adicional de las interacciones resonantes no lineales, es notable y de interés científico. Sugiere que muchas ondas anormales reportadas pueden no ser tan anormales después de todo, sino simplemente la simple consecuencia de la superposición lineal. Nuestras predicciones podrían incorporarse en manuales de seguridad marítima o avisos costeros. Sin duda, hemos basado nuestras simulaciones en escenarios de aguas profundas y se requieren más análisis para situaciones cercanas a la costa, pero parece probable que surjan resultados similares. Por lo tanto, se puede advertir a los navegantes y turistas que incluso unos pocos minutos de olas pueden ser seguidas por una ola al menos el doble de alta, con un evento de este tipo probablemente cada pocos días.

Raramente fatal, las estadísticas de sorpresa son, sin embargo, consistentemente… bueno… sorprendentes.

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