Principales desafíos para la comunicación del riesgo de calor extremo – The Social Metwork

Chloe Brimicombe – crbrimicombe@pgr.reading.ac.uk, @ChloBrim

Para mi doctorado, investigo las olas de calor y el estrés por calor, con un enfoque en el continente africano. Aquí muestro cuáles son los principales desafíos para comunicar los impactos de las olas de calor inspirados en una presentación realizada por Roop Singh del Centro Climático de la Cruz Roja en Entendiendo el Foro de Riesgos 2020.

No existe una definición universal de las olas de calor.

No tener una definición acordada de una ola de calor (también conocida como eventos de calor extremo) es un gran desafío para comunicar el riesgo. Sin embargo, hay una definición de guía por parte de la Organización Meteorológica Mundial y para el Reino Unido un definición acordada a partir de 2019. En términos simples, una ola de calor es:

“Un período de temperaturas superiores al promedio de 3 o más días en la estación cálida de una región (es decir, todo el año en los trópicos y en la temporada de verano en otros lugares)”

Luego tenemos el estrés por calor, que es un impacto de las olas de calor y es el aspecto asesino del calor. El estrés por calor es:

“Acumulación de calor corporal como resultado del esfuerzo o del ambiente externo”(McGregor, 2018)

Deficit de atención

Las olas de calor reciben poca atención en comparación con otros peligros naturales, es decir, las inundaciones, una de las formas más fáciles de apreciar este déficit de atención es a través de las tendencias de búsqueda de Google. Si comparamos ‘ola de calor’ con ‘inundación’, ambos designados como tipos de búsqueda de desastres, puede ver que una mayor proporción de búsquedas a lo largo del tiempo son para ‘inundación’ en comparación con ‘ola de calor’.

En promedio, la inundación tiene un interés de búsqueda del 28%, que es más de 10 veces la cantidad de interés para la ola de calor. Y esto a pesar de que las olas de calor han sido nombradas el peligro hidrometeorológico más letal entre 2015 y 2019 por el Organización Meteorológica Mundial. La atención es importante si alguien puede recordar fácilmente un evento y sus impactos, puede asociar esto con la probabilidad de que suceda. Esto se conoce como el sesgo de disponibilidad y juega un papel clave en la percepción del riesgo.

Falta de investigación y financiación

Un impacto del déficit de atención en el riesgo de calor extremo es que no hay una amplia investigación y financiación sobre el tema, es muy irregular. Consideremos una búsqueda de palabras clave de artículos académicos para ‘ola de calor*’ e ‘inundación*’ de Scopus una base de datos académica.

Principales desafios para la comunicacion del riesgo de calor
Figura 2: Número de artículos académicos de Scopus sobre ‘ola de calor*’ frente al número de artículos académicos sobre ‘inundación*’.

La investigación sobre inundaciones es más de 100 veces mayor en cantidad que las olas de calor. Esto es como lo que encontramos para las búsquedas de Google y el déficit de atención, y revela un sesgo de investigación entre estos peligros hidrometeorológicos. Y se refleja en lo que encuentra mi investigación para el Reino Unido, mucha más investigación sobre inundaciones en comparación con olas de calor (https://doi.org/10.1016/j.envsci.2020.10.021). Nuestro artículo es el primero del Reino Unido en evaluar las barreras, las causas y las soluciones para proporcionar una investigación y una política adecuadas para las olas de calor. La motivación detrás del artículo provino de una tarea que hice durante mi maestría centrada en la política de olas de calor del Reino Unido, donde comencé a darme cuenta de lo poco que estamos preparados en el Reino Unido para estos eventos, lo que se relaciona muy bien con mi doctorado. Para más información puedes ver mi articulo y presione soltar sobre el mismo tema.

El calor es un riesgo invisible

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Figura 3: Meme que resume no percibir el calor como un riesgo, en comparación con las tormentas y las inundaciones.

Las olas de calor no son algo que podamos tocar y, como el cambio climático, no son ‘lamibles’ ni visibles. Esto hace que sea increíblemente difícil para nosotros percibirlos como un riesgo. Y a esto se suma el déficit de atención; en el Reino Unido, la mayoría de la gente ve las olas de calor como un ‘barbacoa de verano‘ o la oportunidad de nadar salvajemente o ir a la playa.

Y eso es muy bueno, pero la abuela de alguien podría estar hospitalizada por estrés por calor en un piso superior como resultado de calentamiento excesivo que podría resultar en su muerte. O por ejemplo fallas de señal en su vía férrea como resultado del calor podría impedirle ir a trabajar, lo que significa que perdería su salario. Incluso conozco a alguien a quien le sacaron aire del Distrito de los Lagos en su juventud como resultado del estrés por calor.

Una cita de un un programa de la bbc sobre el clima salvaje en 2020 resume muy bien el sobrecalentamiento en los hogares:

“Es ilegal dejar a su perro en un automóvil para que se sobrecaliente con estas temperaturas en el Reino Unido, ¿por qué es legal que las personas se sobrecalienten en los hogares a estas temperaturas?

Para África, la percepción entre muchos es ‘África hace calor’, por lo que las olas de calor no son un riesgo, porque están ‘acostumbrados a la exposición’ a altas temperaturas. En primer lugar, no toda África es siempre caliente, eso está en el mismo ámbito de pensamiento que las letras de los 1984 Curita Sencillo. En segundo lugar, no hay mucha evidencia, con muchas documentos globales Perdiéndose África debido a la falta de datos. Pero hay investigaciones sobre las olas de calor y tenemos pruebas de que aumentan las tasas de mortalidad en África (investigaciones principalmente para el Sahel occidental, por ejemplo). Burkina Faso) entre otros impactos incluyendo disminución de los rendimientos de los cultivos.

¿Cual es la solución?

Hable acerca de las olas de calor y sus impactos. Esto suena muy simple, pero he notado una tendencia de una proporción de científicos del clima a hablar sobre temperaturas récord y nunca mencionar las olas de calor terrestres (por ejemplo, las Conferencias de Navidad del Royal Institute 2020). Algunos incluso dan un salto salvaje de la temperatura directamente a la inundación, lo que es doloroso para mí como investigador de olas de calor.

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Figura 4: Un esquema de investigadores de olas de calor y otros científicos del clima que hablan sobre el cambio climático.

Entonces, comencemos hablando de las olas de calor, el estrés por calor y sus impactos.

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