Permitir que los científicos nos beneficien a todos: la portada

Es posible que haya notado últimamente que AMS ha obtenido atención de los medios defendiendo a los científicos de la NOAA que son el foco del escrutinio del Congreso. Este escrutinio se inició después de los científicos volvieron a analizar temperaturas de la superficie global con datos recién corregidos y encontró que la tendencia al calentamiento de la segunda mitad del 20el siglo ha continuado sin cesar desde 1998 en lugar de experimentar lo que a veces se ha descrito como una «pausa» de calentamiento.
AMS no entra casualmente en arenas políticas. Como sociedad científica y profesional sin fines de lucro, mantenemos una sólida base en el mundo de la ciencia. Ayudamos a ampliar el conocimiento y la comprensión a través de la investigación y, como establece nuestra misión, trabajamos para que los avances científicos beneficien a la sociedad. Participamos en el proceso de políticas para ayudar a informar la toma de decisiones y ayudar a garantizar que las opciones de políticas aprovechen al máximo la comprensión científica.
Este caso es ligeramente diferente, sin embargo, porque el proceso científico mismo está en riesgo. Cuando se ignora el proceso científico o, peor aún, posiblemente se descarrila, un problema político puede convertirse en un problema de AMS.
El proceso científico que AMS y otras instituciones afines han defendido a lo largo de los siglos consiste en realizar observaciones cuidadosas, realizar experimentos controlados, separar las opiniones y creencias personales de la evidencia y, quizás lo más crítico, exponer las conclusiones científicas a pruebas rigurosas y repetidas a lo largo del tiempo. por expertos independientes. Estos ciclos repetidos de distribución y “prueba de fuego” ocurren más notablemente en las reuniones, en la revisión por pares y en la publicación.
Fundamentalmente, el proceso elimina sistemáticamente tanto como sea posible de nuestra tendencia humana a ver lo que queremos ver y pone la carga de la prueba en pasos reproducibles. Es una forma particular y disciplinada de encontrar verdades, sin importar cuán esquivas sean, mientras se vuelven los prejuicios, opiniones y motivaciones tan irrelevantes como sea posible.
Este enfoque sistemático para separar los hechos de las opiniones ocasionalmente se desvía, por supuesto, pero su naturaleza iterativa significa que la ciencia se corrige y mejora continuamente; mejores datos y comprensión finalmente reemplazan el pensamiento antiguo. La ciencia alienta a las personas a cuestionar y desafiar el pensamiento, la certeza y la precisión, pero requiere que se concentren exclusivamente en lo que pueden detectar, medir y razonar.
Aunque todos los datos, la lógica y las metodologías están disponibles públicamente, el documento que rechaza la pausa del calentamiento global inspiró solicitudes del Congreso para correos electrónicos y discusiones adicionales. Preguntar por estas correspondencias, especialmente de los propios científicos, puede socavar fácilmente el ingenioso proceso por el cual la ciencia ha avanzado continuamente. Y así AMS hizo declaraciones públicas a favor de dejar que la ciencia haga libremente sus maravillas. No es la primera vez que AMS lo hace, y probablemente no será la última.
Gran parte de la prosperidad moderna se la debemos a un proceso científico sin trabas, y continúa brindando algunos de los avances más profundos y espectaculares del mundo. Esto incluye medicina, biología, química, informática, agricultura, ingeniería, física, astronomía y, por supuesto, meteorología, hidrología, oceanografía y climatología. Cada uno de nosotros se beneficia todos los días de lo que los científicos han aprendido, compartido y proporcionado.
Y esa es otra razón más por la cual AMS debe hablar de vez en cuando, debido a nuestra misión “en beneficio de la sociedad”. El punto no es solo proteger la ciencia, sino también proteger los beneficios que el conocimiento puede brindarnos a todos, sin importar lo que pensemos de los resultados. En esto, nuestra sociedad científica en realidad tiene mucho en común con los políticos y legisladores en Washington, DC.
AMS respalda el proceso científico y defenderá ese proceso cuando sea necesario, pero nuestro objetivo es trabajar con los formuladores de políticas para promover que se utilice el mejor conocimiento y comprensión al tomar decisiones sobre políticas.

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