Para que los datos vivan mucho tiempo y prosperen: la página principal

El 25 de febrero, la AMS publicó su nueva politica sobre citas de fuentes de datos en artículos de revistas. Estábamos listos para contárselo a los autores cuando, lamentablemente, noticias mucho más importantes atrajeron la atención de los científicos de todo el mundo. El gran creador de Spock, el actor Leonard Nimoy, había muerto. En dos días, la historia de la política de datos se había convertido en la historia de Star Trek.
“Eso no es lógico”, dices.
Está bien, no somos vulcanos, pero incluso un humano puede ver esto. Datos. Spock. Ahora es el momento de unirlos.
Nimoy tuvo un impacto improbable, algunos dirían ilógicamente grande, en la sociedad disfrazado de una criatura mitad vulcaniana, mitad humana llamada Spock que se precipitaba por el espacio tanto en la pantalla grande como en la pequeña. Los homenajes que siguieron a la muerte de Nimoy la semana pasada han hablado de su capacidad para trascender las aparentes limitaciones de un papel tan curioso. Nimoy encarnó la ambigüedad racial en una época de prejuicios, ennobleció la diplomacia y la racionalidad en una era de guerra y dio voz a quienes se sienten extraños en sus propios barrios y escuelas.
De todas las dualidades en el personaje de Spock, tan brillantemente retratado por el hijo de un inmigrante que se saltó la universidad, podría decirse que la más explícita fue como oficial científico en el puente de mando de la «Enterprise». Su lucha por permanecer fiel al credo vulcano de la lógica sin emoción fue una expresión perfecta de la ciencia en su época. Para los nerds de las décadas de 1960 y 1970, la confianza de Spock en la lógica se hizo eco del altivo distanciamiento con el que la cultura popular caracterizó a los científicos de la Guerra Fría. Pero a través de su formidable devoción por el conocimiento, la verdad y el trabajo en equipo, superando toda la incomodidad social de orejas puntiagudas que enfrentó entre sus compañeros de tripulación, Spock de alguna manera hizo de la ciencia un nuevo tipo de «genial» mucho antes de que los geeks ganaran miles de millones de dólares con las computadoras. .
La cuestión es que los científicos son una dualidad, al igual que Spock y el Capitán Kirk eran las dos caras de una moneda. Se emocionan por dos cosas. Uno es la lógica. Los científicos, al igual que los matemáticos, se entusiasman con las bellas teorías, las demostraciones elegantes y las soluciones ingeniosas. El otro son los datos. A diferencia de Spock, se vuelven frenéticos por los datos. La mejor manera de hacer que los científicos se desmayen es producir datos que revelen secretos.
Para que la ciencia viva mucho tiempo y prospere, esos datos deben atesorarse como un planeta natal. Durante mucho tiempo, la mayoría de las editoriales científicas pensaron que era lo suficientemente bueno que los autores de revistas mencionaran casualmente los archivos de datos en sus Agradecimientos. En esta era de modelos informáticos y tecnología en constante actualización, eso no es suficiente. Ahora los autores deben usar citas y referencias formales fechadas y con fuentes cuidadosas que, a su vez, conducen a repositorios protegidos y de fácil acceso. los guía del autor en línea da algunos ejemplos útiles.
La nueva política de citas es solo un paso de muchas prácticas avanzadas de archivo de datos que se recomendaron en el Declaración de AMS sobre el intercambio de datos completo y abierto adoptado en diciembre de 2013. Esa declaración también pide a las agencias de financiamiento que reconozcan los costos de la gestión de datos. Reconoce que la preservación y la administración de datos deben enfatizarse y discutirse en las reuniones. Dice que AMS debe promover convenciones y estándares para metadatos para aumentar la interoperabilidad y el uso, y que la Sociedad debe fomentar formas de decidir qué datos deben conservarse para mejorar las prácticas de preservación en el futuro.
AMS no está solo en este cambio. Hay otros en la cadena de investigación, publicación y archivo que intentan hacer con los datos lo que Spock hizo con la lógica. Our Society es uno de los miembros originales de un equipo de editores, instalaciones de datos y consorcios de un año de antigüedad llamado the Coalición para la publicación de datos en las ciencias de la Tierra y el espacio. COPDESS está trabajando para garantizar que los datos se conserven a través de una financiación adecuada y segura, y que se tomen decisiones cuidadosas sobre lo que se debe guardar.
Lo que es más importante, este movimiento internacional hacia la protección y el suministro de datos está destinado a preservar el proceso científico. La ciencia necesita estudios publicados para conducir a más estudios que puedan confirmar o rechazar los hallazgos. De acuerdo con la Declaración AMS,

AMS debe alentar encarecidamente un entorno en el que los artículos académicos publicados en revistas científicas contengan suficientes detalles y referencias a los datos y la metodología para permitir que otros prueben las conclusiones científicas de cada artículo.

Todo eso depende de que los datos estén disponibles en el proceso de revisión, así como a perpetuidad, con resultados publicados estrechamente alineados con los archivos abiertos.
Lógica y Datos: la dualidad del espíritu científico. Es fácil celebrar uno sin el otro, pero no sería correcto. Spock lo entendería.

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