Los impactos aplastantes del cambio climático en Pakistán

Aunque el cambio climático es un fenómeno global, está afectando al subcontinente Indo-PAK más que a cualquier otra región. Recientemente, las olas de calor fuera de temporada han afectado gravemente tanto a los humanos como a los cultivos.

Pakistán es un país agrícola y los meses previos al monzón de marzo, abril y mayo suelen ser secos y calurosos. Este calor y sequedad son esenciales para la maduración de los cultivos y cualquier perturbación en el patrón climático bien establecido es una gran amenaza para los cultivos y, en última instancia, causa escasez de alimentos.

Este año marzo comenzó con temperaturas por debajo de lo normal; las temperaturas que observamos en el centro de Pakistán en enero. En la primera década de marzo, los máximos rondaron los 70 F y los mínimos 45. Mientras que el promedio a largo plazo es de 80 y 57 F respectivamente. La segunda década del mes fue casi normal, pero luego comenzó una fuerte ola de calor en la última década, que continuó hasta la primera semana de abril. Los máximos diurnos se dispararon a más de 100 F en Lahore, por ejemplo, que es una estación típica de la llanura central de Pakistán. Lo sorprendente es que en la última década de marzo rara vez se registraron temperaturas máximas por encima de los 90 F en Lahore. El mínimo nocturno subió hasta 75 F, mientras que, por regla general, no debería haber excedido los 60 F.

De la discusión anterior se deduce que en un solo mes, Lahore experimentó temperaturas tan bajas como 46 F y tan altas como 100 F. Este tipo de variaciones bruscas y fenomenales de temperatura son fatales para los cultivos que se encuentran en este momento en la etapa de madurez. Dado que la economía de Pakistán se basa predominantemente en la agricultura, esto provoca una grave amenaza de sequía y escasez de alimentos.

Además, el departamento meteorológico de Pakistán ha pronosticado una ola de calor más severa a partir de mediados de abril y se espera que las temperaturas alcancen los 106 F o más en Lahore. Cabe señalar que en Lahore este tipo de olas de calor es un fenómeno muy reciente y se desconocía antes del año 2000. De acuerdo con el patrón habitual del clima en Lahore, no se debe esperar una ola de calor severa hasta la segunda década de mayo.

La necesidad del momento es tomar medidas inmediatas y sólidas a nivel Regional y Global para controlar la emisión de Gases de Efecto Invernadero (GEI) que son la principal causa del cambio climático. Aunque la conciencia se ha extendido a nivel mundial con respecto al cambio climático, pero el público en general; especialmente en los países en desarrollo; es casi inconsciente de los efectos nocivos del cambio climático. Por lo tanto, es esencial que la información sobre este fenómeno se difunda a nivel de base para que los agricultores y la gente común puedan protegerse contra los efectos nocivos del calentamiento global y los patrones de temperatura extremadamente impredecibles.

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