Los habitantes del sureste perciben el riesgo de tornado peligrosamente diferente de lo que deberían, especialmente de noche – The Front Page

Mientras que una gran tormenta de invierno el mes pasado cubrió los Estados Unidos desde Texas y Nuevo México hasta Nueva Inglaterra con fuertes nevadas y hielo, las condiciones volátiles en el sureste (SE) generaron tornados dañinos y mortales. Uno de estos durante la noche del lunes 16 de febrero cobró trágicamente la vida de 3 personas e hirió a 10 en la costa de Carolina del Norte. Estos tornados nocturnos son comunes en el sureste de los EE. UU., un rasgo único, y representan un peligro extremo para los residentes que duermen.

Para agravar este problema, una nueva investigación en la revista AMS El tiempo, el clima y la sociedad sugiere que puede haber un desconexión mortal entre la percepción del tornado y la realidad en la región justo cuando los residentes necesitan una evaluación aguda de su potencial de tornado.
El artículo «¿Conocemos nuestra propia temporada de tornados? Una investigación psicológica de la probabilidad percibida de tornado en el sureste de los Estados Unidos”, por Stephen Broomell de la Universidad Carnegie Mellon, con colegas de Stanford y NCAR, señala los trágicos resultados de la percepción regional errónea:

Los riesgos recurrentes que plantean los tornados en el SE de los Estados Unidos se ejemplifican con la importante pérdida de vidas asociada con los recientes brotes de tornados en el SE, incluido el brote del Súper Martes de 2008 que mató a más de 50 personas y el devastador brote del 27 de abril de 2011 que mató a más de 300 personas en un solo día.

Su encuesta de residentes en siete estados, desde Luisiana y Arkansas hasta Georgia y Kentucky, que representan la región sureste, encuentra que los residentes perciben su probabilidad de tornado de manera diferente a los meteorólogos y expertos familiarizados con el riesgo de tornado del sureste. Esto los pone en gran riesgo porque las experiencias de los residentes no coinciden con lo que realmente sucede donde viven.

Broomell y sus colegas investigadores sostienen que los residentes del sudeste pueden estar haciendo un mal uso del conocimiento de los eventos de tornados en las Grandes Llanuras, omnipresentes en los reality shows y videos de las redes sociales que persiguen tornados, al determinar su propio riesgo. Un defecto fatal ya que el comportamiento de los tornados es diferente entre las dos regiones.
Encuesta de temporada de tornados WCAS SE2Para empezar, a diferencia de los infames estados de «Tornado Alley» de Texas y Oklahoma hacia el norte a través de Nebraska y Iowa hasta Dakota del Sur, el sureste carece de una sola temporada de tornados «tradicional», con tornados «repartidos en diferentes estaciones», Broomell junto con su informe de los coautores, incluido el invierno. El sureste también sufre más tornados durante la noche, como sucedió la semana pasada en Carolina del Norte. Y se generan a partir de múltiples tipos de sistemas de tormentas en el sureste, más que en las Grandes Llanuras. Esto hace que el conocimiento sobre la probabilidad de tornado regional de los residentes sea especialmente crítico en los estados del sureste.

Otro estudio reciente publicado en el Boletín de la Sociedad Meteorológica AmericanaEn la oscuridad: percepciones públicas y consideraciones del pronosticador del servicio meteorológico nacional para los tornados nocturnos en Tennessee”, de Kelsey Ellis (Universidad de Tennessee, Knoxville), et al., encuestó a los residentes de Tennessee y obtuvo hallazgos similares sobre el momento de los tornados: aproximadamente la mitad de los tornados de Tennessee ocurren de noche y, sin embargo, menos de la mitad de los encuestados pensaban que podría recibir advertencias de tornado durante la noche.

Los pronosticadores locales y los meteorólogos de transmisión, así como los administradores de emergencias, están sintonizados con el desajuste. En el BAMS estudio, los meteorólogos del NWS dijeron que temen por la seguridad del público, particularmente con los tornados nocturnos, porque “saben lo peligrosos que son los eventos nocturnos”; las muertes “son un hecho”, dijeron algunos.

Ellis y sus colegas recomendaron desarrollar una comunicación única y consistente que denominan «Un mensaje» para enfocarse en difundir el aspecto más letal de la amenaza del tornado. Los pronosticadores, locutores y administradores de emergencias a través de las redes sociales y regulares serían entonces consistentes en sus mensajes a los residentes, afirman los investigadores, lo que disminuiría la confusión. Por ejemplo:

Se esperan tornados nocturnos. ¡Duerme con tu teléfono ENCENDIDO esta noche!

Con la temporada de clima severo lista para estallar a medida que el calor primaveral supere rápidamente el agarre helado del invierno en las próximas dos semanas, el riesgo de tornado de la nación aumentará en todo el sur y el sureste. Y las amenazas de tornados nocturnos solo aumentarán, particularmente en el sureste, a medida que febrero se convierta en marzo y luego en abril, un mes históricamente mortal.
Para los residentes en lugares más propensos a tornados nocturnos, Ellis et al. dice que las formas de mantenerse a salvo son claras:

Tenga múltiples formas de recibir advertencias de tornado, no confíe en sirenas exteriores, duerma con su teléfono encendido y cargado durante condiciones climáticas adversas y no se quede en lugares particularmente vulnerables, como casas móviles o vehículos.



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