Lidiar con un entorno de políticas científicas desafiante: la página principal

por William HookeDirector del Programa de Políticas de AMS. Adaptado de publicaciones (aquí, aquí, aquíy aquí) sobre el Proyecto AMS,
Vivir en el mundo realdiscutiendo el taller AMS de esta semana en Washington, DC

Nuestra comunidad de repente encuentra que la sociedad anfitriona más grande está fiscalmente restringida y amargamente dividida políticamente. Y esto parece ser cierto no solo para Estados Unidos sino para gran parte del mundo. Las fuentes de financiación que han impulsado el progreso en las observaciones, la ciencia y los servicios de la Tierra en las últimas décadas no se están agotando, pero parecen ser intermitentes y poco fiables. Y es posible que se avecinen reducciones, tal vez recortes profundos. El histórico apoyo bipartidista a nuestro trabajo se está desgastando un poco; aquí y allá experimentamos críticas, algunas de ellas duras.
Nos enfrentamos a un doble desafío. El trabajo que hacemos nunca ha sido más urgente… pero los cimientos de ese trabajo están en peligro. Y, esto es aleccionador, parece que esta conjunción puede no ser accidental. En cambio, estos ensayos gemelos están relacionados; provienen de la misma causa. Una población de siete mil millones de personas, en camino a nueve, está poniendo a prueba tanto los recursos de la Tierra como su propia capacidad innovadora intrínseca. Y todos nos estamos poniendo nerviosos e irritables entre nosotros. Si no tenemos cuidado, lo peor está por venir.
Las discusiones de la semana pasada en el Taller AMS sobre Observaciones de la Tierra, Ciencia y Servicios para el 21S t Siglo mostró dos enfoques divergentes para este desafiante contexto social. Lo que llamó la atención, sin entrar en detalles, fue el contraste entre el trabajo en curso para (1) aumentar las redes de sensores meteorológicos de superficie y (2) desplegar sensores en el espacio. Ambos han tenido sus éxitos recientes. En breve disfrutaremos de un aumento sustancial de las mediciones de dióxido de carbono en la superficie, mucho antes de lo que la mayoría de la gente creía posible. Y el exitoso lanzamiento de la central nuclear supera un gran obstáculo para el mundo aeroespacial y la teledetección de la Tierra desde el espacio.
La distinción radica en lo que sucede a continuación. Quienes trabajan en las redes de superficie ven cada sensor como una semilla de más sensores. Hacen comentarios como «… apaguen esto en un estado, y muy pronto otras comunidades en ese estado querrán su propio sensor, y con el tiempo la red se construirá…» Buscan sondear por encima de la superficie, caracterizar no solo las condiciones adyacente al suelo, pero en toda la profundidad de la capa límite (piense en la capa de inversión que atrapa los contaminantes, o la capa justo debajo de la formación de nubes).
La gente en el extremo del satélite se encuentra, por el contrario, en la configuración del piloto automático que no parece que vaya a cambiar significativamente hasta alrededor de 2025. Las misiones JPSS que sucederán a la NPP están programadas para seguir un guión relativamente sencillo. Mientras tanto, todo lo demás en la sociedad anfitriona que quiere estas observaciones de la Tierra basadas en el espacio se transformará constantemente, rápidamente, en todo caso, a un ritmo acelerado. Y esta rigidez trae costos.
¿Una llave grande? Ser capaz de cambiar de dirección… reconocer, aceptar y corregir errores. ¿Cómo lograr esto? Todavía en el aire.

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