¿Estoy en riesgo de experimentar una tormenta eléctrica?

Ya sea que busque activamente la emoción de una buena tormenta eléctrica o que necesite asegurarse de que su perro nervioso esté dentro de sus brazos protectores cuando llegue una tormenta eléctrica, MetService lo respaldará.

MetService cuenta con un experimentado equipo de meteorólogos especialistas que se encargan de lo que llamamos ‘pronóstico de mesoescala’, es decir, el pronóstico de características meteorológicas que son de tamaño muy pequeño pero que pueden ser de naturaleza muy intensa, por ejemplo, tormentas eléctricas, chubascos, etc. El pequeño tamaño de estas características climáticas es lo que hace que sea un desafío comunicar su amenaza potencial para usted y su nervioso Labrador.

Las tormentas eléctricas, por naturaleza, son cosas tímidas. Requieren condiciones muy específicas para «arrancar» y cuando lo hacen pueden ser dentro de áreas localizadas. Por localizada queremos decir que una tormenta eléctrica es lo suficientemente pequeña como para que, mientras bebe su limonada fría bajo un cielo soleado, a 5 km de distancia, una nube cumulonimbus (nube de tormenta) podría arrojar granizo de 5 cm sobre la casa de su tía Betty.

A continuación se explica un poco cómo pronosticamos tormentas eléctricas, siéntase libre de saltar un par de párrafos para conocer los detalles de nuestras tablas de tormentas eléctricas.

Para que se formen tormentas primero necesitan una atmósfera que sea propicia para corrientes ascendentes vigorosas (es decir, aire que se eleva muy rápidamente desde el suelo). Estas condiciones surgen cuando el aire cálido/húmedo cerca del suelo se superpone con aire más frío/seco en lo alto; en términos meteorólogos, esto se denomina atmósfera inestable. Estas condiciones pueden ocurrir de varias maneras. Un ejemplo bien conocido ocurre durante el verano, cuando el fuerte calor del sol crea una capa de aire mucho más caliente justo encima del suelo, lo que produce una atmósfera inestable. Si esta capa de aire cálido también está húmeda (a menudo la humedad proviene de una fuente de agua como el mar), entonces la atmósfera está ‘muy madura’ para las tormentas eléctricas.

Entonces, está el potencial para tormentas eléctricas cuando hay presente una atmósfera inestable, pero esto no significa necesariamente que se formen. Lo que llamamos un desencadenante es necesario para «empujar» una tormenta eléctrica. ¡Estas tormentas eléctricas están resultando ser un trabajo bastante duro para ponerse en marcha!

El desencadenante para iniciar una tormenta eléctrica puede provenir de varias fuentes. Para nombrar unos pocos; frentes que crean su propia corriente ascendente, convergencias de vientos de brisa marina donde los vientos a nivel del suelo de dos direcciones se encuentran y son forzados hacia arriba, montañas que empujan el aire hacia arriba cuando intenta pasar sobre ellas, o características en la atmósfera superior que pueden crear la elevación necesaria cerca del suelo para generar una tormenta. El factor desencadenante suele ser la parte más complicada de la previsión de tormentas eléctricas, ya que un cambio muy sutil en el viento, la temperatura o la fuerza frontal puede marcar la diferencia entre un relámpago o la ausencia de un evento.

Ahora que tiene una idea de qué condiciones tipo ‘la princesa y el guisante’ se necesitan para producir una tormenta eléctrica, investiguemos cómo MetService le transmite los riesgos de una tormenta eléctrica en su hogar.

MetService produce tres gráficos de riesgo diferentes, según la certeza, la gravedad y la anticipación con la que esperamos que una tormenta eléctrica afecte un área.

El primer tipo y el más frecuente emitido se denomina Perspectiva de tormenta. Estos gráficos se publican todos los días por la mañana y se actualizan por la noche (o con mayor frecuencia si es necesario). Como su nombre sugiere, el gráfico Thunderstorm Outlook tiene el rango de pronóstico más largo y destaca áreas en cualquier lugar de Nueva Zelanda con potencial para la formación de tormentas eléctricas (tanto moderadas como severas) para hoy y mañana. Tres niveles de riesgo transmiten la probabilidad de que se formen tormentas en toda el área, que van de bajo a alto.

Si vive dentro de un área sombreada que tiene un riesgo moderado o alto ese día, aunque es probable que dentro de ese toda el área sombreada se formará una tormenta, es posible que tú, sentado en tu patio, no la veas. Esto se debe a la naturaleza de «mesoescala» pequeña y confinada de una tormenta eléctrica localizada. Por ejemplo, las lluvias torrenciales causadas por la brisa marina de verano pueden ser muy aisladas y conducir a la situación de ‘día soleado en mi casa, granizo en la casa de mi tía a 5 km por la carretera’ (más información sobre esta ‘convección de la tarde’ aquí). Sin embargo, si tenemos una tormenta activa que se mueve a través de una región, puede esperar que más personas experimenten condiciones de tormenta eléctrica.

El segundo gráfico que producen nuestros meteorólogos se llama Vigilancia de tormenta severa. Este gráfico es muy parecido a Thunderstorm Outlook, pero solo se emite cuando severo Se esperan tormentas eléctricas en cualquier lugar de Nueva Zelanda, y por lo general tiene una perspectiva de pronóstico más corta de 6 a 12 horas.. Nuevamente, al igual que Thunderstorm Outlook, estos Thunderstorm Watchs son pronósticos, creados para alertar a las personas sobre la posibilidad de que se forme una tormenta severa en su área.

Entonces, ¿qué hace que una tormenta eléctrica sea severa? Para MetService, estos pesos pesados ​​del mundo de las tormentas eléctricas deben exhibir al menos uno de los siguientes criterios; fuertes lluvias de 25 mm/h o más, granizo con un diámetro de 20 mm o más, fuertes ráfagas de viento de 110 km/h o más, o tornados dañinos.

El tercer y último gráfico emitido para las tormentas eléctricas es el Advertencia de tormenta severa. Esta tabla es diferente de las dos tablas anteriores ya que solo se emite después se ha formado una tormenta y se considera grave mediante un análisis cuidadoso de los datos de radar volumétricos (tridimensionales). Los meteorólogos de mesoescala necesitan que una tormenta eléctrica se encuentre a unos 150 kilómetros del radar para sondear completamente la estructura de la tormenta y, por lo tanto, definirla categóricamente como severa. Por esta razón, solo se emitirá una advertencia de tormenta severa dentro de las áreas de color azul intenso en la imagen de la derecha a continuación.

Cuando se emita, una advertencia de tormenta severa incluirá la ubicación actual de la tormenta, un cono para su trayectoria pronosticada y una indicación de dónde estará la tormenta dentro de 30 y 60 minutos. Debido a lo corto que es el tiempo de pronóstico en estas advertencias, generalmente tendrán un área más específica en la que nuestro meteorólogo de mesoescala ha considerado un alto riesgo de ver una tormenta eléctrica. Esto significa que si se encuentra dentro del área de advertencia de tormenta eléctrica severa, mantenga a su labrador adentro o saque las palomitas de maíz, es probable que vea algunos rayos.

Aunque la posibilidad de quedar atrapado bajo una tormenta eléctrica severa en Nueva Zelanda es baja, si tiene la mala suerte de experimentar una sin estar preparado, puede ser peligroso, con rayos, granizo grande, inundaciones repentinas y vientos tormentosos entre algunos de los efectos de un tormenta severa.

¿Qué puede hacer si tiene un tiempo de entrega de una hora más o menos? Bastante de hecho. A continuación se enumeran algunos ejemplos sencillos.

  • Lluvia torrencial: si se encuentra en un curso de agua angosto o está trabajando en un desagüe de aguas pluviales, aléjese.

  • Vientos muy fuertes: si está en el techo, bájese, asegure el hierro del techo suelto y otros objetos voladores potencialmente peligrosos.

  • Relámpagos: entre, o al menos manténgase alejado de los árboles que están al aire libre, y considere desconectar los aparatos eléctricos.

  • Salve: si está conduciendo, prepárese para reducir la velocidad o detenerse, o ponga el automóvil en el garaje.

Las tormentas eléctricas son fuerzas increíbles de la naturaleza, que fascinan y asustan a la vez. Aunque sus efectos suelen ser muy localizados, pueden ser extremadamente peligrosos. Nuestros meteorólogos altamente calificados utilizan una variedad de gráficos para comunicar los riesgos y la gravedad de las tormentas eléctricas a través de un proceso de alerta de tres pasos, desde Outlook hasta Watch y Warning. Ahora que ha leído este blog, ¡esperamos que comprenda cómo alertamos al público sobre la posibilidad de tormentas eléctricas desde el banco de pronóstico!

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