El curso en línea de ciencias climáticas es clave para el éxito de los debates frecuentes en los foros: la página principal

Si bien las universidades anteriores a COVID-19 ya estaban diseñando e implementando cursos para la instrucción en línea, la pandemia ha llevado ofertas completas de cursos académicos a este entorno virtual en rápida evolución. Un nuevo artículo en el Boletín de la AMS sobre un curso de ciencias del clima en línea para estudiantes universitarios, que se desarrolló, ofreció y perfeccionó casi a la perfección en base a encuestas posteriores al curso antes del coronavirus, brinda este consejo para el éxito virtual: haga que los estudiantes se involucren entre sí a menudo, uno a uno, en un foro de discusion. Los instructores están descubriendo que el resultado es una comprensión mejorada, con un alto porcentaje de estudiantes que absorben con éxito y comunican con precisión el material del curso.

El curso en línea se titula “Clima y cambio climático” y se ofrece a través del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas (AOS) de la Universidad de Wisconsin—Madison desde 2013. “Los estudiantes inscritos en este curso aprenden los principios físicos que gobiernan la Tierra. el clima y el cambio climático dentro del contexto más amplio de los impactos sociales y las consideraciones políticas globales”, escribe el autor principal Andrew M. Dzambo y sus colegas en el artículo.

El objetivo, escriben, es mejorar la alfabetización científica de los estudiantes y abordar los conceptos erróneos mediante la implementación de una herramienta de aprendizaje clave: «el foro de discusión semanal donde los estudiantes interactúan entre sí mientras prueban su propio conocimiento». El resultado es un mayor conocimiento de la ciencia del clima y el sistema Tierra-clima, como mostraron las encuestas.

El curso, AOS 102, se ha mejorado desde su inicio y creció en popularidad cuando se trasladó al semestre de verano en 2016. Amplió su capacidad en 2018 para adaptarse a una creciente lista de espera de estudiantes interesados. El curso se imparte a través de hojas de trabajo semanales, cuestionarios y un proyecto final, pero son las discusiones semanales del foro las que los instructores atribuyen a los estudiantes la retención y la capacidad de discutir la ciencia del clima.

En su artículo, los autores presentan una plantilla del curso para su implementación con otros cursos de ciencias atmosféricas o relacionadas con la Tierra:

Aunque los foros de discusión fueron monitoreados por los instructores del curso, cada estudiante involucró a otros estudiantes al menos una vez a la semana y expresó libremente su propia retroalimentación basada en hechos entre sí. Al tener la mayor parte de la calificación del curso semanal centrada en foros de discusión y tareas de hojas de trabajo, complementadas con cuestionarios semanales y un proyecto final independiente, la mayoría de los estudiantes terminan la clase con una comprensión fundamental de la ciencia del clima (como lo demuestran las encuestas del curso) y con la confianza de que se sienten bien informados sobre el cambio climático.

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