Diciembre Costa Este Tormenta de nieve un gato. 3 – La página principal

Los recuerdos de la tormenta de nieve antes de Navidad que paralizó los viajes a través de la megalópolis a mediados de diciembre podrían no estar tan frescos como la severa ola de frío que inició el año nuevo al este de las Montañas Rocosas. Pero la tormenta, que arrojó de 1 a 2 pies de nieve en el Atlántico Medio, ganó un Clasificación de categoría 3 en la escala de impacto de tormentas de nieve del noresteconocida como NESIS, clasificándola como tormenta invernal “importante”.

Mapa de acumulación de nevadas de tormentas de invierno de diciembre de 2009
Acumulación de nieve de la tormenta de invierno del 18 al 21 de diciembre de 2009. (Crédito: NOAA)

NESIS de NOAA clasifica las tormentas de nieve del noreste en una escala de cinco niveles que van desde la Categoría 1 «Notable» hasta la Categoría 5 «Extrema». Caracteriza las tormentas en base a la cantidad de nieve que cae (debe depositarse al menos 10 pulgadas); el tamaño del área afectada y la población del área impactada. Desarrollado en 2004 por los renombrados expertos en clima invernal Louis Uccelini y Paul Kocin, ambos con los Centros Nacionales para la Predicción Ambiental, cataloga tormentas de nieve que datan de 1888.
“La tormenta del mes pasado fue una de las cinco en la última década que se ubicó en la categoría 3 o superior”, dice Kocin. Los demás: diciembre de 2002 (Categoría 3); febrero de 2003 (Categoría 4); enero de 2005 (Categoría 4); febrero de 2006 (Categoría 3) y febrero de 2007 (Categoría 3). Encabezando la escala NESIS, y las únicas tormentas de invierno clasificadas como Categoría 5, son la «Supertormenta» en marzo de 1993 y la «Ventisca del ’96» en enero de 1996. La tormenta de nieve del mes pasado no alcanzó las clasificaciones más altas de NESIS por varias razones, explica Uccelini.
“Si bien las nevadas de la tormenta de diciembre se clasificaron entre las diez primeras para Washington, Baltimore y Filadelfia, la tormenta solo brindó un golpe superficial a las áreas metropolitanas de la ciudad de Nueva York y Boston y, en general, afectó un área relativamente pequeña. Esto llevó a que se clasificara como Categoría 3”, dice.
Aunque el NESIS es el único índice de nevadas que la NOAA utiliza operativamente, se están desarrollando índices similares al NESIS para otras partes del país. En la reunión anual de AMS en Atlanta, una presentación de Michael F. Squires (miércoles 20 de enero, 2:00 p. m., B211) discutirá la Desarrollo de índices regionales de nevadas.
Además, David Robinson de la Universidad de Rutgers presentará en su presentación un nuevo registro de datos climáticos de la extensión de la capa de nieve obtenida por satélite. Extensión de la capa de nieve en el hemisferio norte durante la era de los satélites (Miércoles 20 de enero, 10:30, B218).

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