Caminando a través de los problemas de la calidad del aire urbano: la portada

Los médicos nos dicen que hagamos más ejercicio: caminar es tan bueno para el cuerpo como para el medio ambiente. Pero, ¿es saludable caminar en barrios donde caminar es realmente práctico? Si Vancouver, Columbia Británica, es representativa de la mayoría de las áreas urbanas, entonces la respuesta es “no”.
A estudio reciente en Perspectivas de Salud Ambiental encontró que las áreas que califican alto tanto para la caminabilidad como para la calidad del aire albergan solo alrededor del 2% de la población de la ciudad (tienden a ser regiones de altos ingresos a unas pocas millas del centro de la ciudad).
El óxido nítrico y el ozono resultante de las emisiones de los automóviles tienden a concentrarse en diferentes partes de la ciudad: el ácido nítrico está más presente en el centro de la ciudad, porque el ozono tarda más en formarse y, a menudo, se ha desviado de las fuentes de la ciudad antes de alcanzar su mayor concentración en los suburbios.
Los autores sugieren que vivir en rascacielos tiene un beneficio para la salud no deseado: por lo general, se encuentran en un entorno transitable y también permiten que la mayoría de los residentes pasen gran parte de su tiempo lejos de las emisiones a nivel de la calle.
Estos problemas de calidad del aire en las carreteras pueden ser bastante graves. A nuevo estudio del área de Los Ángeles conecta el asma en niños con la proximidad a áreas de mucho tráfico, con el 9% de todos los casos de asma infantil en Long Beach y el 6% en Riverside atribuibles a vivir a menos de 75 metros de una carretera principal.
“El impacto de la proximidad de las carreteras en la carga general de enfermedades relacionadas con el asma es notable”, dijo el investigador principal Rob McConnell de la Universidad del Sur de California. “La contaminación del aire es un contribuyente más importante a la carga del asma infantil de lo que generalmente se reconoce, especialmente en los episodios más graves que requieren visitas a una clínica o sala de emergencias”.
El estudio en el Revista estadounidense de salud pública también destacó el impacto del transporte marítimo en la región (el puerto de Los Ángeles-Long Beach es el más grande de los Estados Unidos) al estimar que el 21 % de los episodios de bronquitis relacionados con el asma en Long Beach (alrededor de 1400 casos en total) y el 8 % en Riverside (3.400 casos) fueron causados ​​por el dióxido de nitrógeno emitido por los barcos.
Si el aire es el problema, entonces la meteorología puede ofrecer algunas de las soluciones. En un póster que se presentará el lunes (2:30 p. m.; Simposio sobre medio ambiente y salud) en la reunión anual de la AMS, David Quesada informará sobre las correlaciones entre el clima, incluida la humedad, la lluvia y los vientos, y el asma en Miami, Florida, donde los residentes sufren una incidencia de asma superior a la media.
Con datos de polen y partículas disponibles, el proyecto puede identificar formas de ayudar a los residentes a vivir bien en un entorno urbano, sin necesariamente construir más rascacielos.

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