AAAS encuentra algunas buenas noticias en el presupuesto de I + D: la página principal

por Jorge Leopoldo, Programa de políticas de AMS
Nuestros amigos de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) analizaron el gasto federal en investigación y desarrollo de este año y el presupuesto propuesto para el próximo año, y las cifras en algunos casos son bastante desagradables.
Sin embargo, dado el clima político actual y el secuestro presupuestario, podría haber sido mucho peor. La mejor noticia, dice Matt Hourihan, director del Programa de Políticas y Presupuesto de I+D de la AAAS, es que la propuesta del gobierno de Obama para el año fiscal 2014 devolvería los topes al gasto discrecional en ciencia a los niveles anteriores.
La solicitud de presupuesto general para el gasto en I+D no militar se acerca a los 70.000 millones de dólares. Si se promulga, y nuevamente eso es un gran si, Hourihan dice que sería un máximo histórico.
Ahora que el polvo se ha asentado sobre el secuestro, echemos un vistazo a las asignaciones federales del año fiscal 2013 y el impacto de los recortes presupuestarios generales en las agencias científicas. Todos menos el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (manufactura avanzada) del Departamento de Comercio se vieron afectados, según estimaciones de la AAAS. por ejemplo, el Presupuesto de investigación y desarrollo de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) disminuyó aproximadamente un 4% con respecto al año anterior, mientras que la financiación de la NASA disminuyó aproximadamente un 6,6%. Otras agencias científicas como el Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) estaban en el mismo rango.
En general, encontró la AAAS, el gasto federal en investigación y desarrollo disminuirá $9.3 mil millones en el año fiscal 2013 debido al embargo y otros recortes presupuestarios. Esa disminución del 6,5% lleva el gasto federal en investigación y desarrollo a los niveles de 2002.
Para la NASA, que por supuesto juega un papel clave en la observación de la Tierra, el recorte nominal de $ 749 millones de su presupuesto fiscal 2012 empuja el gasto fiscal 2013 de la agencia espacial de vuelta a los niveles de gasto de la década de 1980, encontró AAAS.
Para el próximo año, la AAAS espera que el presupuesto de I+D de la NASA aumente en más de $1000 millones (9,8 %) con respecto a los niveles de 2013, lo que representa alrededor de $11 600 millones del presupuesto federal propuesto de $144 000 millones para I+D. Se proyecta que el Departamento de Comercio, que incluye a la NOAA, represente solo alrededor de $ 2.7 mil millones, mientras que NSF recibiría alrededor de $ 6.3 mil millones. (En marcado contraste, y a pesar de los cambios recientes hacia la investigación civil, el gasto propuesto en investigación y desarrollo militar para el próximo año totalizaría $ 73 mil millones).
Otra buena noticia en la evaluación de la AAAS es que el presupuesto de investigación y desarrollo de la NOAA sería de $733 millones en 2014, un aumento del 27,7 % con respecto al presupuesto de 2012. Como hemos señalado, gran parte de eso se destinaría a los programas de modernización del Servicio Meteorológico Nacional, incluidos los modelos informáticos y las redes. El énfasis aquí parece estar en la tecnología para el pronóstico del tiempo más que en los propios meteorólogos.
Junto con NOAA R&D, el Programa de Investigación de Cambio Global de EE. UU. e incluso los programas científicos del USGS podrían experimentar un aumento presupuestario el próximo año, a menos que el Congreso decida lo contrario.
Entre las prioridades de inversión de la administración Obama para I+D, encontró AAAS, estaba un cambio “de D a R” con una corrección adicional hacia la investigación “aplicada”. De hecho, se espera que el presupuesto propuesto para la investigación básica agradable de tener pero difícil de financiar se mantenga estable el próximo año cuando se ajuste a la inflación.
El presupuesto de la NSF, que estuvo fuertemente distorsionado por un gran impulso de la financiación del estímulo económico en 2009, podría, sin embargo, beneficiarse de una tendencia al alza en lo que la AAAS llama «ciencia general». El enfoque clave estará en los «programas de innovación transversales», predice AAAS.
Por lo tanto, es una perspectiva presupuestaria mixta para 2014, con la probabilidad de que continúe el secuestro a pesar del hecho de que la mayoría de las propuestas presupuestarias para el próximo año buscan eliminar los recortes generales. El problema político, por supuesto, es si recortar los programas de “derechos” (o lo que los partidarios de estos programas denominan “beneficios ganados”) o aumentar los impuestos. No espere mucho movimiento en ese frente en el corto plazo.
Por lo tanto, es probable que se mantenga el secuestro presupuestario, lo que afectará no solo el gasto federal en I+D, sino también la mayor parte del presupuesto federal en el futuro previsible.
Por eso es importante que las agencias científicas de EE. UU. continúen trabajando más de cerca para identificar las prioridades de gasto antes de que la Oficina de Administración de Presupuesto decida por ellas.
AAAS plantea la pregunta de esta manera: «¿La ciencia se ha topado con un bache o ha cruzado el precipicio fiscal hacia el valle de la austeridad?» Respondiendo a su propia pregunta, el analista de presupuesto de AAAS Hourihan concluye: La austeridad es «la nueva normalidad».
Analice usted mismo las estimaciones presupuestarias de la organización científica aquí.

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