7 razones para escalar el monte Whitney en invierno

1 – El desafío

Conquista el punto más alto de los 48 inferiores durante la época más difícil del año. Los dos senderos principales son la ruta Mountaineers y el Whitney Trail. Ambos ofrecen desafíos únicos en esta época del año. Cuando escalas Whitney en invierno, estás trabajando para ello utilizando técnicas de escalada invernal que hacen que la cumbre sea mucho más especial.

2 – La Fotografía

Capture tomas increíbles de las Sierras cubiertas de nieve, especialmente durante el amanecer y el atardecer. La luz del Alpenglow cuando golpea las montañas es impresionante. La nieve que cubre las montañas añade una increíble profundidad y contraste a tus tomas. Los lagos congelados y las cascadas se suman a la belleza de la zona.

3 – Mejórate a ti mismo

Perfeccione sus habilidades de montañismo con el uso de piolet, raquetas de nieve y crampones. Deje de comprar equipo solo para tomar fotos geniales en colinas nevadas que puede caminar en chanclas y pantalones cortos de surf. Tome un curso, o enséñese usted mismo, y súbase a una montaña real que lo desafía a usar las herramientas que tiene. Usar crampones y un piolet es bastante sentido común con un poco de práctica. Los senderos tienen todas las condiciones para practicar tus habilidades. El sendero tiene nieve profunda, largas secciones de hielo y pendientes empinadas, que están cerca de acantilados que desafían a la muerte.

4 – El aislamiento

Evita las molestas aglomeraciones del verano. Todo el mundo puede caminar por un sendero pavimentado y preconstruido, pero solo unos pocos valientes pueden escalar una montaña sin sendero. Salga en esta época del año cuando el sendero desaparece bajo la nieve y haga su propia ruta. Tendrás la montaña casi en su totalidad para ti.

5 – El cielo nocturno

Acampa bajo un increíble cielo estrellado sin fin. Las Sierras ofrecen algunos de los cielos nocturnos más hermosos. Con tantas ciudades importantes a solo unas horas de Mt. Whitney, ver las estrellas parece raro en estos días. Deja atrás la ciudad y quédate dormido mirando el VERDADERO cielo nocturno.

6 – Aprende nuevas habilidades

Aprende a acampar en la nieve. Cualquiera puede acampar en una casa rodante o en pleno verano, pero ¿qué pasa con el invierno? Traiga una pala de nieve para cavar y protegerse del viento, aprenda cómo derretir la nieve para obtener agua, aprenda cómo mantener su estufa en funcionamiento, cómo mantenerse caliente en climas fríos y aprenda cómo evitar que sus toallitas húmedas se congelen cuando la naturaleza llame. .

7 – No más excusas

El permiso de autoemisión significa que no podrá usar la excusa «No pude obtener un permiso de lotería para escalar el monte Whitney», que he escuchado un millón de veces. (¡Porque todos sabemos que la verdad es que realmente estás asustado!) Todos dicen que quieren escalar el monte Whitney, y luego siempre encuentran una razón para culpar al Servicio de Parques por detenerlos. Bueno, si realmente quería escalar el monte Whitney, entonces la mitad del año está totalmente bajo su control. Probablemente también pueda obtener un permiso de entrada durante los otros 6 meses del año. Deja de poner excusas a amigos y familiares en Instagram o Facebook, y vete ya a la montaña. ¡Solo levántate, sal y hazlo! No más excusas. Tienes hasta el 30 de abril para hacerlo realidad.

Los detalles del viaje

Día 1: Llegamos al Centro de Visitantes de Lone Pine en la intersección de HWY 395 y HWY 136 justo al sur de Lone Pine, CA. Nos emitimos nuestros permisos para pasar la noche para escalar el monte Whitney y recogimos nuestros bolsos Wag. Puede autoemitirse el permiso gratuito del 2 de noviembre al 30 de abril. Escalar durante esta época del año le permite evitar todas las multitudes y el sistema de lotería de permisos en el verano. Después de recuperar nuestros permisos, condujimos 2 millas al norte por la HWY 395 hasta Lone Pine, CA, y giramos a la izquierda/oeste en Whitney Portal Rd. Desde aquí manejamos 7.1 hasta Lone Pine Campground a una altura de 6,000 pies para aclimatarnos. El Campground cuesta 20 dólares la noche y usted mismo puede otorgar un lugar para acampar. El camping proporciona agua y baños. El campamento ofrece una vista clara de Mt. Whitney y el desafío que se avecina.

Día 2: Manejamos 6 millas desde Lone Pine Campground hasta Whitney Portal a 8,300 pies, donde comienza el Whitney Trail. El campamento Whitney Portal, la tienda e incluso la carretera pueden estar cerrados en esta época del año. Pudimos estacionar justo en el comienzo del sendero claramente marcado sin nieve. Nos pusimos nuestras mochilas de 45 libras y nos dirigimos a la cumbre. Las primeras 1.5 millas del sendero estaban libres de nieve. El sendero gana altura rápidamente a medida que retrocede hacia Lone Pine Lake. Alrededor de una milla antes del lago, el sendero desaparece bajo la nieve y las huellas se van en todas direcciones. Aquí es donde un buen estudio de mapas y un GPS son útiles. Si no quiere sudar ni hacer agujeros en la nieve, este es un buen momento para ponerse las raquetas de nieve. Es posible que solo los necesite por un corto tiempo. Puede seguir las marcas de las llamas en los árboles y subir lentamente la montaña, o puede cortar en línea recta y ahorrar algo de tiempo. Una vez que llegue a Mirror Lake, a solo 0,5 millas después de Outpost Camp, querrá llenarse con la mayor cantidad de agua posible, ya que esta será la última agua a la que podrá llegar antes de tener que derretir la nieve. También querrá ponerse los crampones para la siguiente sección empinada y mantenerlos puestos hasta llegar al Trail Camp. Continúe hacia arriba a través de los árboles hacia el sur de Mirror Lake. Después de salir de la línea de árboles a unos 10,200 pies, diríjase hacia el oeste y manténgase a la izquierda cerca del lago congelado Consulation, en la marca de 6 millas en su viaje. Continúe 3 millas hasta Trail Camp a 11,800 pies y encuentre un buen lugar protegido del viento para pasar la noche. La puesta de sol es increíble y ofrece la oportunidad de capturar una gran foto.

Total: 6 horas, 6,3 millas y 3700 pies de desnivel positivo.

Día 3: Recomiendo levantarse temprano a las 530 o 6 y comenzar su ascenso. La nieve estará firme, lo cual es bueno para escalar. También podrá capturar increíbles fotos del amanecer. Esto también lo ayudará a vencer las tormentas nocturnas que puedan llegar. Recomiendo traer dos botellas de agua de 32 onzas para la escalada. Desde Trail Camp, debe subir la parte más empinada del sendero. Dirígete hacia el oeste por la rampa de nieve ligeramente empinada hacia Trail Crest en 13,650. Deberá comprender cómo usar correctamente los crampones, un piolet y la forma adecuada de autodetención en caso de caída. Una caída durante esta parte del camino podría ser mortal. Una vez que haya llegado a la cima, tómese un momento para sumergirse en las majestuosas vistas de las sierras occidentales cubiertas de nieve hasta donde alcanza la vista. Asegúrese de tener protección contra el viento y el sol para esta sección del sendero. Continúe su ascenso hacia el norte a medida que el sendero ingresa al Parque Nacional Sequoia y desciende 150 pies para conectarse con el sendero John Muir. Aunque puede haber tramos largos de sendero sin nieve, ¡mantén los crampones puestos! Ciertas secciones a lo largo de este tramo de 3 kilómetros hacia la cumbre están muy heladas y al borde de acantilados fatales. Después de aproximadamente 0,5 millas en el sendero, verá el primer vistazo de la cabaña de piedra en la cima. Continúe pasando las agujas y el monte Muir para llegar a la cumbre. Tome un descanso en la cabaña de la cumbre, firme el registro y regrese con cuidado. Si entiendes cómo hacerlo, puedes planear ciertas secciones en el camino hacia abajo para que tu descenso sea más rápido. Una vez que llegamos a salvo al Trail Camp, nos quitamos los crampones y llegamos rápidamente al comienzo del sendero Whitney Portal en 2 horas y media. Nos alojamos en Portagee Joe Campground la última noche. Es un campamento de autoedición muy fácil por solo 14 dólares. Está a solo una milla de Lone Pine, por lo que fue fácil cenar esa noche y desayunar a la mañana siguiente en la ciudad.

Total: 8 horas desde Trail Camp hasta Summit Round Trip, 9.4 millas y 2,800 pies de elevación.

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